19年,这家 SaaS 独角兽在中国经历了什么?

不上市,不融资,很少做广告。 Zoho 就是这样一家特立独行的 To B 企业。

1996 年成立,至今 23 年。总部位于美国,研发中心在印度。两位创始人是来自印度的高端人才,均毕业于印度顶尖学府——印度理工大学。侯康宁说,这所学府在印度的地位,就相当于清华大学在中国的地位。随后他俩分别到美国深造,博士毕业后, Vembu 1994 年进入高通做研发工程师, Thomas 进入 AT&T 的贝尔实验室。

牛透社在“大暑”之日,与 Zoho 大中华区总裁兼 CEO 侯康宁深聊了三个小时。   

19年,这家 SaaS 独角兽在中国经历了什么?

Zoho 大中华区总裁兼 CEO 侯康宁

Zoho 缘起于 90 年代,电信市场的火热,这也得益于其创始人 Sridhar Vembu 对市场和行业趋势的敏锐判断。给电信运营商提供运营管理软件,是创立之初的任务。而公司的经营模式是,研发中心设在印度,整个市场放在欧美,以极低的研发成本,面向高收入的市场,中间的剪刀差为 Zoho 带来了巨大的收益,让 Zoho 崛起并迅速走进前沿市场。

一则小故事:其实, Zoho 当初不叫“ Zoho ”,原名为 AdventNet (译为“艾德威特”)。 2009 年, AdventNet 在全球的 IT 运维管理软件行业已有相当的名气。而在一个小国家有一家公司注册了 AdventNet 商标和域名,欲开天价让其购买。 Zoho 的管理层在评估之后,认为未来是云计算的世界,于是决定更名,采用了当时 SaaS 产品线的名字—— Zoho (中文名“卓豪”)。

后起之秀,印度云计算腾飞

对于印度的云计算市场,用侯康宁的话来说,看似落后,但它是从互联网时代直接到了云计算时代,并未经历中间的移动互联网时代。从 Vembu 角度分析,目前欧美市场占 Zoho 总营收的 70% ,未来,将呈现逐年下降的趋势,那是因为中国和印度市场的崛起。在 Vembu 眼中, 未来,将是中国、印度和欧美三分天下的局面 。

作为世界人口第二大国的印度,从去年公布的数据来看, GDP 增速为 7% ,这速度的确让人刮目相看。曾经贫穷落后,如今已经出现了跨越式增长。        

Gartner 数据显示, 2019 年印度公共云服务收入预计将达到 24 亿美元,同比增长 24.3% 。其增长率仅次于中国( 33% )和印度尼西亚( 29% ),排在第三位。              

此外,今年 4 月 2 日,印度全国软件与服务企业协会( Nasscom )还发布报告称,随着人工智能( AI )和机器学习( ML )等未来技术的日益普及,到 2022 年,印度的云计算市场有望增长 3 倍,达到 71 亿美元。

云服务,入驻中国市场

2007 年,百会将 Zoho 引入中国,推出“百会 CRM ”品牌 ,成为 Zoho 三大产品线之一的 SaaS 产品线在 中国的独家运营商 。而 Zoho 进中国,实际上是 2000 年。由于在技术支持层面存在语言沟通问题, 2001 年才开始着手开设中国分公司,到 2002 年,中国分公司落地。(那时候销售的产品是服务电信运营商的 WebNMS )

这期间,正是由侯康宁负责筹建。他与互联网的关系源于计算机专业科班出身。他与 Zoho 结缘,有这么一段经历: 1990 年侯康宁赴日本工作,他说当时从北京到日本,深深感受到了国内在信息技术方面的差距。

到 1996 年回国,发现中国已经迈入了 PC 时代,于是他创业做了对日外包的软件项目,后来在2001 年被 Zoho 收购。恰巧,那时候 Zoho 有意开发中国市场,而他被引荐,在参观印度研发中心之后,他便成为了 Zoho 中国分公司的负责人。

2000 年,中国受互联网热潮的影响,电信市场火热,“巨大中华”(巨龙、大唐、中兴、华为)和“七大运营商”(中国移动、中国联通、中国电信、中国铁通、中国网通、中国卫通和中国吉通)蓬勃发展。其中,除巨龙和中国铁通,其余的运营商都在使用 Zoho 的 WebNMS 。

目前, Zoho 有三大产品板块:

以服务于电信运营商的网管开发平台—— WebNMS ( 1996 年推出)

以服务于中大型企业的 IT 运维管理软件—— ManageEngine ( 2004 年推出)

以服务于中小企业的 SaaS 云服务—— Zoho ( 2005 年推出)

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